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2014
10 gen

Alla scoperta delle origini delle popolazioni irlandesi di corbezzolo: l'Irlanda ha un collegamento con l'Italia?



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Il corbezzolo (Arbutus unedo) ha una distribuzione prevalentemente mediterranea. Nel Portogallo è noto per una forte grappa, il medronho, fatta dalle sue bacche. Il miele dalle api che si nutrono di corbezzolo ha un sapore amaro molto particolare.

Il corbezzolo è comune nel Mediterraneo, ma ha anche alcune insolite popolazioni in Irlanda, disgiunte dalle maggiori popolazioni del Mediterraneo, Portogallo e Spagna. Questo fatto ha lasciato perplessi i botanici irlandesi dal momento della sua prima descrizione e non è ancora noto da dove le popolazioni irlandesi provengano. La specie è giunta in Irlanda naturalmente o è stata portata dagli agricoltori neolitici? Cercando una soluzione, gli scienziati del National Botanic Gardens of Ireland, con sede a Dublino, stanno esaminando le popolazioni irlandesi confrontandole con quelle del restante areale di distribuzione della specie, cioè del sud della Francia, Portogallo, Spagna e del Mediterraneo. Il progetto ha sviluppato marcatori molecolari per verificare le origini delle popolazioni irlandesi. L'ipotesi più probabile è che le popolazioni irlandesi siano originarie del Portogallo o della Spagna, ma i campioni italiani sono necessari per il confronto. Come parte di questo progetto, il dott. Colin Kelleher ha richiesto campioni dall'Italia, in particolare dalla Puglia. Campioni di foglie provenienti da Torre Guaceto e Otranto sono stati inviati e sono attualmente in fase di studio nel laboratorio di Dublino. Restiamo in attesa dei risultati.

Il progetto è finanziato dalla RTÉ (Raidió Teilifís Éireann - the National Broadcaster of Ireland) ed è stato parte di un documentario nazionale e di un libro allegato dal titolo “Secrets of the Irish Landscape" (I segreti del paesaggio irlandese).


English version

Trying to Find the Origins of Irish Populations of the Strawberry Tree - Does Ireland have an Italian Link?

The Strawberry tree (Arbutus unedo) has a predominantly Mediterranean distribution. It is known in Portugal for the strong brandy, medronho, made from its berries. The honey from bees feeding on the Strawberry tree has a very distinctive bitter taste.

Although it is common in the Mediterranean, the Strawberry tree has unusual populations in Ireland that are disjunct from the major populations in the Mediterranean, Portugal and Spain. This has puzzled Irish botanists since its original description and it is still not known where the populations in Ireland have come from. Did it arrive naturally or was it brought by Neolithic farmers? To try to solve this scientists in the National Botanic Gardens of Ireland based in Dublin are testing the Irish populations against populations throughout its range – from southern France, Portugal and Spain and into the Mediterranean. The project has developed molecular markers to test the origins of the Irish populations. It is most likely that the Irish populations are from Portugal or Spain, but Italian samples are needed to test outside of this prediction. As part of this project Dr Colin Kelleher requested samples from Italy, in particular those from Puglia. Leaf samples from Torre Guaceto and Otranto were sent and are currently being assessed in the lab in Dublin. We will not know until the results come.

The project is funded by RTÉ (Raidió Teilifís Éireann – the National Broadcaster of Ireland) and was part of a national documentary and accompanying book entitled “Secrets of the Irish Landscape”.

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